Rolls-Royce Centenary Alpine Trial: over the top

462

Een eeuw na het legendarische avontuur van James Radley door de Alpen is een vloot van 47 Silver Ghosts begonnen aan een bijna 3.000 kilometer lange bergtocht. Een meeslepend eerbetoon aan de wedstrijd die Rolls-Royce bekroonde als constructeur van “de beste auto ter wereld”.

9134679138_aa5cb2be7f_o-optimizedEen vloot van 47 Rolls-Royces Silver Ghost die door de Alpen laveert en onversaagd de cols aaneenrijgt. Een reis van 3.000 kilometer, van Wenen via Italië, Slovenië en Kroatië terug naar Wenen. Een zware bergtocht, bijzonder veeleisend voor mens en machine, als eerbetoon aan de heroïsche odyssee die James Radley een eeuw geleden tot een goed einde bracht. In juni 1913 verschenen vier Rolls-Royces Silver Ghost aan de Oostenrijkse Alpenfahrt, een van de zwaarste langeafstandsrally’s uit die tijd. Dat jaar zouden het fabrieksteam van Rolls-Royce en de privérijder James Radley de basis leggen voor de wereldwijde reputatie van de constructeur door de Alpen te doorkruisen zonder het minste mechanische probleem en de titel van “beste auto ter wereld” mee naar huis te nemen.

Met vlag en wimpel

9093178850_42efe4eb7f_o-optimizedOp 29 juni jongstleden, na 16 dagen wedstrijd, herbeleefden de aanwezigen dus een belangrijk stuk geschiedenis toen de teams in Wenen arriveerden na een odyssee die nog lang in ieders geheugen gegrift zal blijven. De aankomst werd bijgewoond door vertegenwoordigers van de koninklijke families, edellieden en diplomaten. Rolls-Royce Motor Cars ontving van de Club 20-Ghost de trofee van Aartshertog Leopold Salvator van Habsburg-Toscane, als dankbetuiging voor het engagement dat de constructeur toonde door actief deel te nemen aan deze wedstrijd. Deze trofee, een elegante wijnkaraf, was een van de prijzen die Rolls-Royce ook al tijdens de oorspronkelijke editie van het evenement in de wacht sleepte.

9090763715_561bc70381_o-optimized

 

Ghost ‘limited edition’

Naast de historische Silver Ghosts nam ook een “moderne” Rolls-Royce deel aan het evenement. Deze Ghost wijdde de “Alpine Trial Centenary”-collectie in, een beperkte reeks die hulde brengt aan het model dat zegevierde in 1913. Niet alleen de koetswerkkleur, die duidelijk is geïnspireerd op de Silver Ghost van Radley, maar ook de zwarte grille en dito velgen verwijzen naar de winnende Rolls van een eeuw geleden. Ook het interieur herbergt een aantal details die op elegante wijze refereren naar de geschiedenis van de Oostenrijkse Alpenfahrt. Het klokje geeft de verschillende etappes en timings van de rally weer, terwijl op de klaptafeltjes achterin en het houten dashboardpaneel voorin het reliëf en de afstanden van de wedstrijd afgebeeld staan. Een sterk staaltje van hoogwaardig vakmanschap, in de zuiverste traditie van het Britse merk.

 

9093243832_8bcb34e29e_o-optimized

9090370167_8b8ed30238_o-optimized

9090973479_22e257a9ba_o-optimized