Alles wat je moet weten over de Tour de Belgique (17-19/11)

895

Morgen wordt in Durbuy het startschot gegeven van de 32e Tour de Belgique, voor alle duidelijkheid niet te verwarren met de Ronde van België op twee wielen. Tijd om even door het programma te – vergeef ons de woordspeling – fietsen van één van de mooiste oldtimerrally’s die ons land rijk is.

Het programma

Komende vrijdag begint de Tour de Belgique met de obligate technische controles en de proloog (vanaf 14u30), een verplicht nummer voor alle deelnemers. Klokslag 17u30 zullen de teams uit de ‘Marathon’-categorie vertrekken vanuit Durbuy – het epicentrum van de wedstrijd – om er de eerste etappe af te werken. Die eindigt omstreeks 22u15, na 200 stevige kilometers.

Zaterdag vertrekt het hele peloton om 8 uur, op de Place aux Foires in Durbuy. Na een ochtendetappe die hoofdzakelijk is gewijd aan klimkoersen (op afgesloten wegen) is er een lunchpauze voorzien in Gendron-Gare. Nadien trekt de karavaan richting Mettet, vooraleer terug te keren naar Barvaux om er in het hôtel Azur-en-Ardenne de nacht door te brengen. De derde en laatste dag begint om 8u10 en eindigt om 16u20 op de magnifieke binnenplaats van de Abdij van Stavelot. Vooraleer ze daar geraken zullen de deelnemers een hele tocht langs Luxemburg en de Oostkantons afwerken. Nadien volgt een lunch op het circuit van Spa-Francorchamps, waar ook een RTC zal worden afgewerkt. Nadien volgt een mooie tocht door de regio van Spa-Verviers, waarna het richting de abdijstad gaat. Daar zullen vanaf 19 uur de laureaten van de Tour de Belgique 2017 worden bekendgemaakt… waarna ze passend zullen worden gehuldigd.

De favorieten?

Op papier zouden het evenwel de ietwat oudere wagens zijn die het meest aanspraak zouden kunnen maken op de zege, vooral dan de Porsche 911.

In de ‘Marathon’-categorie horen Eric Piraux en Catherine Monard (Renault 5 Alpine) tot de favorieten. Sinds DG Sport de organisatie van deze klassieker heeft overgenomen wisten ze al twee keer te winnen (2014 en 2016). De ervaren tandem vult elkaar goed aan, maar zal zich geen enkele fout kunnen permitteren, want er zijn nogal wat uitdagers die klaar staan om van de minste misstap te profiteren. Zo zijn er, in willekeurige volgorde, Yves Deflandre-Joseph Lambert Porsche 911 1974), Johnny Delhez-Eddy Gully (Ford Escort RS 1974), Jacques Evrard-Yves Noelanders (Porsche 911 1970), Daniel Reuter-Christian Bernard (Porsche 914/6 1970) of nog de Fransen Christophe en Anne Baillet (die hun gebruikelijke Porsche 911 SC hebben ingeruild voor een Ford Escort RS 1977).

In functie van de leeftijd van hun wagen, en dus de hen toegekende coëfficiënt, moeten ook deze duo’s zeker in de gaten worden gehouden: Serge Adriaens-Freddy Moors (Volvo PV544 1961) en Alexandre Delhez-Eric Chapa (Ford Anglia 1962) hebben gekozen voor oudere modellen, terwijl Damien Chaballe-Yannick Albert (Citroën Visa GTi 1986), Patrice Simon-Vincent Duchesne (Porsche 924S 1985) of nog Paul Herman-Baptiste Gengoux (VW Golf 2 GTi 1984) de kaart van de Youngtimers trekken.

Die wat jongere bolides zullen ook aanwezig zijn in de ‘Tour de Belgique’-categorie, of het nu gaat om de Mazda 323 GTX Turbo 1990 van Michel Thibaut-Philippe Verpoorten of de Lancia’s Delta Integrale van Volker Scheck-Yves Chantraine en Gérard Meeuwissen-Serge Kauth. Op papier zouden het evenwel de ietwat oudere wagens zijn die het meest aanspraak zouden kunnen maken op de zege, vooral dan de Porsche 911. De winnaars van 2016, Stéphane Blaise-Marc Sevrin, beschikken over een 1982-versie en worden door velen beschouwd als het te kloppen duo. Ze zullen het echter moeten opnemen tegen andere Porschisten als Johan en Peter Gitsels (911 SCRS 1982), Pascal Gonin-André Lys (911 1982) en het gezin Bartholemy, met vader Michael (MotoGP team manager van Marc VDS) en zijn zoon Noah (911 S 1974).

Timing:

Vrijdag 17 november

08u15: opening van de administratieve controle (Centrum van Durbuy)

08u45: opening van de technische controle (Garage Ford Devillers te Barvaux)

13u30: uithangen van de lijst met de tot van start toegelaten teams

14u30: start van van proloog (RTC op het circuit van Marche-en-Famenne/Tour de Belgique en Tour de Belgique Marathon)

16u00: finish van de proloog, plaatsen in gesloten wagenpark voor wagens uit de Marathon-categorie (Avenue Hubert Philippart – Durbuy)

17u30: start Etappe 1 (Tour de Belgique Marathon)

22u15: finish Etappe 1 (Barvaux-sur-Ourthe / Hôtel Azur-en-Ardenne)

Zaterdag 18 november

08u00: start Etappe 2/1 vanaf de Place aux Foires (Durbuy)

11u50: finish Etappe 2/1 (Gendron-Gare) – lunch

13u00: start Etappe 2/2 (Gendron-Gare)

14u10: finish Etappe 2/2 en ERC Circuit van Mettet

14u30: start Etappe 2/3 (Circuit van Mettet)

16u20: finish Etappe 2/3 en ERC Circuit van Mettet

16u45: start Etappe 2/4 (Circuit van Mettet)

18u30: finish Etappe 2/4 (Barvaux-sur-Ourthe / Hôtel Azur-en-Ardenne)

Zondag 19 november

08u20: start Etappe 3/1 vanaf de Place aux Foires (Durbuy)

12u55: finish Etappe 3/1 (Circuit van Spa-Francorchamps)

14u00: RTC Circuit van Spa-Francorchamps

14u30: start Etappe 3/2 (Spa-Francorchamps)

16u20: finish finale (Abdij van Stavelot)

18u30: uithangen van de uitslag

19u00: prijsuitreiking