Heeft Land Rover zopas getekend voor de strafste autostunt van het jaar? Het zou zomaar eens kunnen.

De zogeheten Heaven’s Gate in Tianmen, één van de grootste toeristische trekpleisters van China, is niet bepaald de meest toegankelijke. Wie op de top van de Tianmen Mountain wil raken, moet eerst over een 11,3 kilometer lange, nauwe bergpas die bezaaid ligt met met 99 aartsmoeilijke haarspelden, nadien ligt nog een 999 treden tellende trap richting hemelpoort te wachten. Geen spek naar de bek van de doorsnee all-intoerist dus – die wil met zijn huurwagen natuurlijk liefst tot vlakbij zijn volgende selfiespot rijden – en eigenlijk ook niet voor een auto. Tenzij je Land Rover heet en een alleterreinreputatie hoog te houden hebt.

(lees verder onder de foto)

Met de zogeheten Dragon Challenge wilden de Britten de onovertroffen 4×4-capaciteiten van de nieuwe Range Rover nog eens in de verf zetten. Ze hadden voor de ‘zekerheid’ een SVR-versie voor de leeuwen kunnen gooien, toch opteerden ze liever voor de P400e plug-in hybride met een relatief bescheiden 2 liter-vierpitter en elektrische ondersteuning. Achter het stuur vinden we de Nederlander Ho-Pin Tung terug, een man die zijn strepen al verdiende in de Formule 1 en de Formula E, in dienst van Panasonic Jaguar Racing, maar die naar eigen zeggen “nog nooit zo’n zware beproeving had moeten doorstaan”. Afgaande op zijn mimiek tijdens de beklimming, geloven we de man op z’n woord.